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Patrice Loko




Patrice Loko
Formé au FC Nantes, Patrice Loko commence à se révéler lors de la saison 1992-1993. Attaquant remuant, dévoreur d'espaces, véritable poison pour les défenses adverses, il forme avec l'avant-centre Nicolas Ouédec et le milieu gauche Reynald Pedros un trio offensif infernal qui contribue à hisser le FC Nantes vers les premières places du championnat (l'équipe termine la saison 1993 à la cinquième place du championnat et dispute la finale de la Coupe de France). Même si on lui reproche à cette période une certaine maladresse devant le but (il ne marquera que 6 buts en championnat cette année-là), Patrice Loko est appelé début 1993 par Gérard Houllier en équipe de France. Il dispute son premier match avec la France contre le Sporting Portugal en janvier 1993 (il inscrit d'ailleurs un but), avant de connaître sa première sélection officielle quelques semaines plus tard contre Israël en éliminatoires du Mondial 1994 (victoire 4-0).

Perturbé par une blessure, Loko manque une grande partie de la saison 1993-1994, ce qui ne l'empêche pas de marquer 5 buts en 17 rencontres de championnat, signe d'une plus grande efficacité devant le but. Cette progression de Loko se confirme lors de la saison 1994-1995 au cours de laquelle il éclate véritablement. Cette année-là, le FC Nantes survole le football français, devient champion de France, tandis que Loko termine la saison meilleur buteur du championnat (avec 22 buts). Parmi ces buts, on retiendra notamment celui inscrit en début de saison contre le Paris Saint-Germain, la reprise de volée de Loko sous la barre transversale de Bernard Lama venant conclure un mouvement collectif de toute beauté. La forme resplendissante de Loko en club lui permet naturellement de retrouver la sélection nationale, désormais dirigée par Aimé Jacquet. Il est ainsi régulièrement titularisé à la pointe de l'équipe de France au cours des éliminatoires de l'Euro 1996.

Les performances éclatantes de Patrice Loko sur le terrain vont néanmoins de pair avec une certaine fragilité psychologique. Durement éprouvé par la perte de son jeune fils survenue en décembre 1992, Patrice Loko est victime d'une grave dépression nerveuse en juillet 1995, peu de temps après avoir été transféré au Paris Saint-Germain. Patrice Loko fait ainsi la une des gazettes après avoir été placé en garde à vue suite à une sortie agitée de boîte de nuit. En janvier 1998, le tribunal de Paris décide d'une dispense de peine alors que le parquet réclamait six mois de prison avec sursis et 3000 € d'amende. Loko retrouve finalement les terrains, avec son club tout d'abord au mois de septembre, puis en équipe de France à la fin de la même année. De retour à son meilleur niveau, il remportera la Coupe d'Europe des vainqueurs de coupe à la pointe de l'attaque parisienne et sera régulièrement titulaire lors de l'Euro 96 en Angleterre (Aimé Jacquet alternera entre Loko et Dugarry au poste d'avant centre).

La saison suivante, Patrice Loko finit meilleur buteur parisien de la saison (15 buts en championnat, 4 en Coupe d'Europe), tandis que le PSG termine deuxième du championnat et sera battu (0-1) en finale de la Coupe d'Europe des vainqueurs de Coupes par le Barcelone de Ronaldo. En fin de rencontre, il manquera l'occasion d'égaliser en tirant sur le poteau de Vitor Baia. Une nouvelle saison bien remplie pour Loko, mais qui le voit pourtant perdre progressivement sa place en équipe de France. En juin 1997, il n'est que très peu utilisé par Jacquet au cours du Tournoi de France. Ses 30 minutes disputées contre l'Angleterre seront ses dernières avec le maillot bleu.

L'été 1997 le voit connaître un nouvel épisode dépressif, mais il renoue définitivement avec les terrains à la fin de l'année et offre la Coupe de la Ligue au Paris S.G. en avril 1998, face aux Girondins de Bordeaux (il donne les deux buts parisiens à Simone puis Raí, avant d'inscrire le dernier tir au but). Au début de la saison 1998-1999, il retrouve au Paris-SG son compère du FC Nantes Nicolas Ouédec en provenance de l'Espanyol Barcelone, mais ne sera inexplicablement pas associé à lui à la pointe de l'attaque parisienne. Rarement titulaire après le remplacement de l'entraîneur Alain Giresse par le Portugais Artur Jorge, il quitte le club parisien au mercato d'hiver 1998-1999 pour rejoindre Lorient. Pour son premier match avec les Merlus, il inscrit les deux buts de la victoire face au... PSG.

Il se relance complètement dans le Morbihan, même si son efficacité retrouvée devant le but ne permet pas au club breton de se maintenir en Première Division. Il signe ensuite au Montpellier Hérault SC, rejoignant ses comparses Ouédec et Pedros, mais le trio nantais magique ne sera jamais aligné ensemble. Patrice Loko sera malgré tout le joueur le plus efficace de la formation héraultaise. Il jouera ensuite pour Lyon, Troyes, Lorient de nouveau, puis Ajaccio, et prendra sa retraite de joueur à l'issue de la saison 2003-2004.
En 2008, il crée une société d'événementiel sportif1 et ouvre en 2011 un bar restaurant, La Bodeguita à Vannes, avec comme associé le rubgyman sénégalais Steeve Sargos.



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Rédigé par le Jeudi 1 Décembre 2011 à 17:35
Frédéric Le Lay
Rédacteur Web multicarte, dénicheur de News et accessoirement créateur de Jeunesfooteux.com En savoir plus sur cet auteur





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